Qui est Stefan Wul ?

Depuis quelques jours, le rêve partagé par une partie des membres de Bragelonne est réalisé : nous avons en la joie et l’immense honneur de commencer la publication sous notre bannière de l’intégralité de l’œuvre de Stefan Wul.

Parce que c’est un véritable événement, nous nous permettrons de publier, à partir d’aujourd’hui une série d’article concernant l’homme et son œuvre. Nous commencerons logiquement par présenter ce géant de l’imaginaire aux personnes qui ne le connaissent pas encore…

Portrait de Stefan Wul par Gerald Parel.

Pour répondre succinctement à la question posée par le titre de cet article, on pourrait tout simplement dire que Stefan Wul était l’un des plus grands auteurs de science-fiction, et qu’il l’est resté. Chacun de ses livres est soit un excellent roman, soit un chef-d’œuvre.

Pierre Pairault, de son véritable nom, est né à Paris en 1922. Il commence dès son plus jeune âge à modeler son imaginaire par l’écrit, au point qu’il rédige ses propres feuilletons, avant de les vendre à ses camarades de classe à la récré. Une fois son Bac en poche, il quitte la maison familiale, armé de sa guitare, pour chanter dans les cafés et salles de spectacle de la capitale. Il compose ses propres chansons, souvent très inspirées de l’oeuvre de Prévert, Verhaeren ou Van Leberghe. Mais sa vie de bohème ne dure qu’un temps. Malgré sa passion pour la langue française, il se détourne de la filière littéraire sous la recommandation de son père. Il obtient son diplôme de chirurgien dentiste (ou de « dentisterie » comme il aimait le rappeler) alors que la Seconde Guerre mondiale est en train de se terminer, puis se marie quelques années plus tard, avant de s’installer en Normandie. On est alors en 1952

Quatre ans plus tard, la légende se met en marche : Pierre revient à ses premiers amours et reprend la plume. Avant chaque journée de travail, il commence à griffonner quelques tentatives de romans policiers, sans arriver à quelque chose de satisfaisant. Il faudra attendre que son épouse termine la lecture d’une oeuvre fastidieuse de science-fiction (dont la légende a perdu le titre) pour que notre homme décide de se lancer un défi : écrire son propre roman d’anticipation, certain qu’il est capable de faire mieux et ainsi de contenter madame. Non seulement il réussit, mais il double la mise.

Satisfait de ses deux premiers bébés, il décide de les soumettre à un éditeur (sous le pseudonyme que vous connaissez), et plus particulièrement à Denoël. Bien que ses deux manuscrits aient été appréciés, il arrive trop tard : la collection « Rayon Fantastique » ferme ses portes. Ainsi, il approche les non moins célèbres éditions Fleuve Noir, dont la collection « Anticipation » était déjà très populaire, malgré une mauvaise réputation due à une certaine élite intellectuelle qui méprise la SF. (Ce qui n’a pas beaucoup changé quand on y pense, malheureusement… pour eux.)

Les premiers romans de Stefan Wul sont publiés quelques mois plus tard, et le succès est immédiat. Retour à 0 et Niourk sont suivis de neuf autres livres, de Rayons pour Sidar en 1957 à Odyssée sous contrôle en 1959. C’est cette année-là que Pairault laisse tomber Wul, pour se consacrer à son métier de dentiste. Ce n’est que temporaire : en 1972, il commence l’écriture de ce qui sera son dernier livre : Noô. Alors que tous ses précédents textes avaient été écrits en quelques semaines ou quelques mois, celui-là lui prend cinq années, avant de sortir dans la collection « Présence du futur », chez Denoël. Stefan Wul crée l’événement pour la douzième et dernière fois.

Pierre et Stefan se sont éteints en 2003. Mais leur douze romans sont aujourd’hui considérés comme des classiques. Ce ne sont pas simplement des perles rares de la science-fiction des années 50, mais aussi des incontournables de la littérature française. On estime qu’il s’est écoulé plusieurs centaines de milliers de romans de Stefan Wul, et que ces derniers sont passés entre les mains de quelques millions de lecteurs.

Dans un second article, nous tenterons d’expliquer les raisons du succès de ce grand Monsieur. Et elles sont nombreuses. Nous évoqueront également l’approche thématique de chaque volume de notre édition intégrale, souhaitée par Laurent Genefort (directeur de ces ouvrages) et bien d’autres choses.

Stefan Wul - L'Intégrale, tome 1

Le premier volume (sur quatre) de l’édition intégrale des romans de Stefan Wul est disponible depuis vendredi dernier. Elle se compose de trois romans clés : La Mort vivante, La Peur géante et le titre culte Niourk, ainsi que la totalité de ses nouvelles, et d’une postface de Laurent Genefort.

Bonnes lectures…

* * *

Voir les précédents articles :

  1. Qui es Stefan Wul ?
  2. Stefan Wul : humaniste, poète et visionnaire
  3. Le sommaire des quatre tomes de l’intégrale
  4. Stefan Wul en bandes-dessinées !

 

Une réflexion au sujet de « Qui est Stefan Wul ? »

  1. Cool !
    Je ne connais que Niourk !
    Par contre, des versions numériques sont-elles prévues ?

    Pour les curieux, les éditions Ankama lui ont également dédié une collection (le directeur de collection est Olivier Vatine).

    A+

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